在布里斯班市中心的花园角,毗邻布里斯班植物园和昆士兰州议会大厦,有一座美丽的校园,它就是昆士兰科技大学。昆士兰科技大学始建于1989年,距今30年历史,与中国的合作长达15年。该校负责对外交流的副校长斯科特·谢博德和中国有着几十年的交情。自1981年谢博德第一次到访中国后,他在这片土地上学习工作了数年。此后在担任昆士兰科技大学副校长期间,他依然与中国保持着紧密的联系。

谢博德在许多人眼中是“中国通”,但他自己却怕被贴上“中国专家”的标签。“在中国生活或工作过一年的人或许自认为了解中国。但我与中国接触十年后,我开始认识到中国的复杂性。在与中国接触二十年以后,我发现中国是一个非常复杂且日新月异的国家。中国教会了我很多东西”,谢博德说。

昆士兰科技大学副校长斯科特·谢博德接受人民网专访(摄影大靖)

从求学到育人坚信教育的力量

谢博德是家中第一个有机会接受大学教育的孩子。中学毕业后,他先是在工厂工作了三年,而后重新返回校园。20世纪80年代,谢博德在格里菲斯大学主修中国现代史、普通话和中国经济,并取得了现代亚洲研究学士学位。此后他还在台湾师范大学和香港中文大学深造。

毕业后,谢博德加入澳大利亚外交贸易部,开始外交官生涯。他的第一份工作是在澳大利亚驻香港领事馆担任经济领事。2006至2008年期间,谢博德在澳大利亚驻华大使馆担任公使衔参赞,负责与中国发展双边教育和科技合作。由于他在外交领域的贡献,澳大利亚政府授予过他澳大利亚联邦百年纪念勋章。

2008年,谢博德回到澳大利亚,出任昆士兰科技大学副校长。他告诉我们,自己从外交转向教育领域的一个重要原因是他认为教育对年轻人有着巨大的影响力。外交官的经历也对他现在的工作有很多启发。谢博德说:“我非常幸运能够两次成为国际学生学习中文,这改变了我的一生。”“外交官的经历使我能够同时理解澳大利亚和中国两个国家系统的复杂性。中国是世界上最重要的经济体之一,但它与澳大利亚有着不同的社会体系。同时,外交官的经历使我在中澳两国之间搭起桥梁,帮助昆士兰科技大学的学生和研究人员在中澳两国获得更多的合作交流机会。”

昆士兰科技大学副校长斯科特·谢博德接受人民网专访(摄影大靖)

学习中文是巧合也是机遇

谢博德告诉我们,学习中文是由于他的“天真”。起初他是对中国古代史感兴趣,便选修了学校里的中文课程。后来才发现,学校并没有开设中国古代史课程,于是他选择学习中国现代史和经济学。虽然是阴差阳错开启了汉语学习之路,但之后的他却是个不折不扣的汉语爱好者。我们在谢博德办公室的书架上发现不少学习汉语的工具书,包括牛津现代英汉双解词典、现代汉语词典等。“我非常享受学习汉语的过程,我发现它具有很强的实践性和趣味性。”

现在的谢博德每年至少访问中国三次。他说中国人非常友好,乐于帮助外国人学习中文,这在某种程度上体现了中国文化的自信。“你只要会说一点点中文,他们就会鼓励你、帮助你。而在某些语言区,即使语言学得再好,本地人也不愿意跟你交谈,这是一种非常具有文化特色的现象。”从自身经历出发,谢博德也鼓励学生参与国际交流,他还曾将自己留学时的学生卡展示给学生看。

昆士兰科技大学与中国高校的合作也正在不断走向深化。“我们将学生送到中国的计算机和工程公司,如网上真人赌场:或深圳的华为公司,让学生开拓眼界。与世界上最富有活力的经济体相联系,这是在传统教育下的学生无法想象的。”

在科研方面,目前昆士兰科技大学与中国高校共同建设有两个研究项目,一是与暨南大学共建的环境与气候研究所,另一个是与武汉大学共建的组织工程和再生医学联合实验室。谢博德对中澳合作研究项目充满信心。“我们的研究人员能够与中国一流的科学家共同研发应用于新骨科、新牙医等领域的医疗材料,这是互利共赢的合作项目。我们也得到来自中澳政府、上海市以及昆士兰州的支持。”  

斯科特·谢博德书架上的中文学习工具书(摄影大靖)

中澳合作前景广阔

1981年,谢博德到访中国时才十九岁。他亲眼见证了中国改革开放以来翻天覆地的变化。回忆起当时在深圳罗湖口岸,只有一栋大型木质建筑,整个深圳都少见超过一层的楼房。谢博德说:“现在我常常来深圳,有时候不敢相信这种巨大的变化,深圳已成为全球最现代和最国际化的城市之一。”

谈及对中国教育的看法时,谢博德表示,在中国文化中教育有着非常重要的地位,不管是家庭还是社会都注重对教育的投资。“我们能明显看到中国在资金上对下一代的投入,我们也能观察到中国自省到中央的领导层都非常重视教育”,谢博德说。

谢博德补充道,中澳同处亚太地区,有着广阔的合作空间。澳大利亚伊恩·弗雷泽教授和华人科学家周健合作研发宫颈癌疫苗便是中澳在科教领域合作的一个典范。他说,中澳在经济上有很强的互补性。中国的发展需要澳大利亚的自然资源,澳大利亚也需要中国丰富的科技产品。

目前,昆士兰科技大学已与网上真人赌场:师范大学、中山大学、暨南大学等中国多所高校展开合作。随着2014年谢博德率昆士兰科技大学代表团访问西南财经大学,昆士兰科技大学开始将合作目光投向中国西部高校。谢博德表示,与其发展数量众多的浅层合作关系,他更愿意建立数个深层次的合作往来。我们也期待中澳高校的这种友好往来能够在教育和科研方面结出更多的硕果。